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详解欧亚红松鼠

提起欧亚红松鼠,我们并不陌生,因为动画片中的松鼠大多以欧亚红松鼠为原型。蓬松的大尾巴、漂亮的毛色、萌萌的圆脸、大大的杏核眼、跳跃行走和树栖生活,让松鼠成为了众多动画片中的御用角色,这些可爱的卡通形象伴随了我们几代人的童年时代。

欧亚红松鼠的毛色多样,它们的腹部是一致的乳白色,且界限分明。而头部、背部、尾部和四肢则呈现出黑色、棕色、褐色、橙色、红色甚至蓝灰色等多种颜色。在冬季、夏季换装之后还会变换毛色。在冬季,长长的耳簇会出现在欧亚红松鼠的耳朵上,这一特征在所有松鼠科动物中可谓独树一帜。

雪地松鼠

欧亚红松鼠是分布最广的松鼠科动物,早前称为灰鼠或北松鼠,近年多使用欧亚红松鼠这一名称,更加符合这个物种的特征,且与英文名一致。欧亚红松鼠广泛分布在欧亚大陆北部,有多达40余个亚种被记录,但较为公认的有16-23个。

在欧亚红松鼠众多的亚种中,最漂亮的当属鄂毕亚种和不列颠亚种(即大家熟知的英国红松鼠)。鄂毕亚种俗称雪地松鼠,其冬季的背部毛色为漂亮的蓝灰色或灰白色,头部和四肢为橙红色。中国伊犁地区和天山山系原本并没有欧亚红松鼠分布,关于鄂毕亚种在中国分布的由来,中国科学院动物研究所马勇研究员进行了研究:鄂毕亚种原产于俄罗斯鄂毕河上游,20世纪50年代,鄂毕亚种被人为引入到中天山和阿拉套山脉,随后鄂毕亚种扩散到中国伊犁地区和整个天山山系。

鄂毕亚种冬季的蓝灰色被毛和夏季的橙黄色被毛差异显著,对比结果简直是判若两鼠,也因此成为了冬夏装束差别最大欧亚红松鼠亚种。由于鄂毕亚种漂亮的外表和温顺的性格,使得它们成为宠物爱好者的新宠,利益的驱使也使得这种美丽的动物陷入到被严重非法捕捉的境地。

英国红松鼠

英国红松鼠是欧亚红松鼠的不列颠亚种,分布在欧洲西部的不列颠群岛,名称来自于其身上漂亮的红色皮毛。事实上,在欧亚红松鼠分布区自西向东(自欧洲到亚洲),其毛色有明显从红色到黑色变化的趋势。



英国红松鼠可以说是知名度最高且最漂亮的欧亚红松鼠,因此也深受英国人的喜爱。但是,近百年来英国红松鼠一直过着被灰松鼠挤兑的岁月。原因在于19世纪,一场瘟疫使很多英国红松鼠丧生。为了弥补英国红松鼠数量的缺失,1876年灰松鼠从美国被引入到英国兰柴郡,之后的50年间,英国有33次灰松鼠的引进记录。北美灰松鼠体型大、适应性强,每胎的产仔数也明显高于英国红松鼠。北美灰松鼠入侵后,它们对于阔叶树种子的利用效率要明显高于英国红松鼠,因而在入冬前可以积累更多的脂肪,并以其强健的体格成功地将英国红松鼠从阔叶林和针阔混交林中排挤出去,从而仅生活在少数针叶林中。不但如此,灰松鼠还会进入针叶林中盗取英国红松鼠贮藏的食物,导致英国红松鼠越冬更加艰难。更为严重的是,灰松鼠身上带有一种松鼠疱疹病毒,这病毒绝少杀死灰松鼠,但对红松鼠来说却是致命的。在100多年的时间里,灰松鼠在英伦三岛的数量从当初的几十只壮大到了200万只。而英国红松鼠的数量则从100万只下降到14万只,且85%的种群分布区退缩到英格兰北部的若干个区域。就是这样,100多年来,英国红松鼠一直在夹缝中生存,其种群的复兴步履艰难。

北京的欧亚红松鼠

在中国,欧亚红松鼠有5个亚种分布,分别是东北亚种、华北亚种、褐黑亚种、阿尔泰亚种和鄂毕亚种。根据文献记载,欧亚红松鼠华北亚种分布于河北、河南、陕西和山西,是欧亚红松鼠分布最南的亚种。但是,由于人类活动的干扰,欧亚红松鼠华北亚种已近灭绝。所以说,北京原来是有欧亚红松鼠分布的。据记载,北京密云、平谷的山区曾有欧亚红松鼠的发现记录。

2008年,《北松鼠华北亚种在北京的新纪录》一文刊登在《动物学杂志》上,文中记载自2005年冬季开始,欧亚红松鼠华北亚种出现在北京香山地区。后经证实,北京地区近年出现的欧亚红松鼠全部为老百姓放生的东北亚种,而非华北亚种残存种群的自然扩散。自2005年之后,老百姓在颐和园、植物园、天坛、圆明园等处公园多次放生欧亚红松鼠东北亚种,这些松鼠很快适应了当地的环境,并顺利越冬和繁殖。

由于北京公园植被环境良好、食物和饮水资源丰富、且安全系数较高,因此这些被放生的欧亚红松鼠非常适应公园的环境,生存状况极佳。在今年9月到11月,本人多次前往天坛公园观察欧亚红松鼠的行为。核桃林、油松林、侧柏林、杏树林和零星分布的柿树为欧亚红松鼠提供了天然食物,游客每日提供的花生、瓜子、松子、核桃、面包等食物更是令松鼠衣食无忧。9月核桃成熟,可以看到欧亚红松鼠勤劳的摘下核桃果、剥掉核桃外部青皮,然后叼着核桃下树埋藏以备冬季食用。一个月的时间里,每天都可以看到欧亚红松鼠在努力完成“秋收工作”。随之发生的,欧亚红松鼠之间也会互相偷取同伴埋藏的核桃。同样由公园和游客放生在这里的赤腹松鼠和花鼠也加入战团,偷盗一度成风,“不良行为”遍布在公园各处。近十年来,这些来自我国东北的欧亚红松鼠已经成为了北京公园的一道亮丽的风景线,它们在北京公园生存状况良好,并成功繁殖。

带松鼠回家

欧亚红松鼠不但在北京公园里生存良好,而且在北京自然林区环境中也能很好的生存。2012年,老百姓在北京门头沟区小龙门森林公园放生了欧亚红松鼠东北亚种。随后的日子里,欧亚红松鼠很好的适应了这片开放林区的环境。与成功在香山生存的欧亚红松鼠一样,小龙门森林公园的欧亚红松鼠同样成功的生存繁衍。本人多次前往小龙门森林公园,发现欧亚红松鼠已经成为当地四种松鼠中出现率最高的一种,同时也对当地小型鸟类的繁殖带来了诸多影响。

欧亚红松鼠的巢通常选择在高大的针叶树上,常利用树洞和鸟巢,每个个体通常同时占有2-3个巢。欧亚红松鼠每年可以繁殖2胎,每胎5-7只,出生幼仔体重为10-15克,妊娠期为38-39天,哺乳期为60-70天。在繁殖季节,也有不少动物爱好者来公园观察欧亚红松鼠的繁殖,观察松鼠妈妈定期的更换巢穴,也就是带着幼崽搬家。

美貌与智慧并存欧亚红松鼠生活在古北界的北部。在寒冷的冬季,也会出现几只松鼠共享同一个巢以维持体温的现象。欧亚红松鼠不冬眠,为日行性动物,70-80%的活动时间都用于觅食。在冬季,欧亚红松鼠会换上冬装,耳朵上也会长出长长的耳蔟,分外抢眼。在北京天坛公园,欧亚红松鼠从10月中旬开始长耳簇毛,直到11月初完全长成,实现“华丽变身”。在黑龙江省凉水国家级自然保护区的研究表明,每只欧亚红松鼠东北亚种的巢平均为5-7个,有明显的换巢现象,即当日出巢后不再返回同一巢,且冬季的日换巢频率接近100%。所以说,狡兔三窟这个词对于欧亚红松鼠也十分适用。

这个时候,秋季即将过去,冬季终将到来。在寒冷的冬季,欧亚红松鼠会依靠秋季埋藏的食物生存。欧亚红松鼠多采用分散方式将食物贮藏在落叶和土壤下面,也有少数食物藏在树上。分散贮藏食物方式使植物种子尽可能的大范围疏散开来,尽管被贮藏的种子只有很少一部分能够萌发生长,但是这种方式确实促进了森林的更新。欧亚红松鼠无意中扮演了一种颇有意义的角色,就是这样一个小小的但却极为重要的环节,使得整个森林受益。

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